Küstenforschung

Pock­mark­fel­der vor Hel­go­land

Screenshot Website marum.de

Es gibt eine aktuelle Veröffentlichtung zur Studie so genannter Pockmarkfelder vor Helgoland, die unter Federführung des MARUM, Zentrum für Marine Umweltwissenschaften der Universität Bremen, durchgeführt wurde. Daran beteiligt waren Wissenschaftler des Instituts für Küstenforschung aus der Abteilung Aquatische Nährstoffkreisläufe.

Der eng­li­sche Be­griff pock­mark (deutsch: Po­cken­n­ar­be) be­zeich­net cha­rak­te­ris­ti­sche Kra­ter am Ge­wäs­ser­bo­den, die beim Aus­tritt von Flüs­sig­kei­ten oder Ga­sen aus dem Un­ter­grund ent­ste­hen. Vor Helgoland haben die Wissenschaftler beim Kartieren des Meeresbodens tausende Krater entdeckt, die im Zu­sam­men­hang mit er­höh­ten Me­than­kon­zen­tra­tio­nen im Se­di­ment als so ge­nann­te Pock­marks iden­ti­fi­ziert wurden.

Weitere Informationen zur Studie und den Ergebnissen gibt es auf der MARUM Webseite.

Knut Krä­mer, Pe­ter Hol­ler, Ga­bri­el Herbst, Alex­an­der Bra­tek, Soe­ren Ah­mer­kamp, An­dre­as Neu­mann, Alex­an­der Bar­tho­lo­mä, Jus­tus E.E. van Beu­se­kom, Mo­ritz Hol­tap­pels und Chris­ti­an Win­ter (2017): Ab­rupt emer­gence of a lar­ge pock­mark field in the Ger­man Bight, sou­theas­tern North Sea. Sci­en­ti­fic Re­ports 7, 2017; DOI: 10.1038/s41598-017-05536-1

Abstract:

A series of multibeam bathymetry surveys revealed the emergence of a large pockmark field in the southeastern North Sea. Covering an area of around 915 km2, up to 1,200 pockmarks per square kilometer have been identified. The time of emergence can be confined to 3 months in autumn 2015, suggesting a very dynamic genesis. The gas source and the trigger for the simultaneous outbreak remain speculative. Subseafloor structures and high methane concentrations of up to 30 μmol/l in sediment pore water samples suggest a source of shallow biogenic methane from the decomposition of postglacial deposits in a paleo river valley. Storm waves are suggested as the final trigger for the eruption of the gas. Due to the shallow water depths and energetic conditions at the presumed time of eruption, a large fraction of the released gas must have been emitted to the atmosphere. Conservative estimates amount to 5 kt of methane, equivalent to 67% of the annual release from the entire North Sea. These observations most probably describe a reoccurring phenomenon in shallow shelf seas, which may have been overlooked before because of the transient nature of shallow water bedforms and technology limitations of high resolution bathymetric mapping.

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